“夜鹰”F-117重出江湖?

  为了“需能随时重新服役”,F-117甚至定期飞行保持状态,这也是F-117屡屡被猜测“复出”的原因。

  美空军订购了59架F-117,除了7架因各种事故坠毁外,其他均保留下来。

  图为美国空军第49维修中队于2014年3月13日在新泽西州霍洛曼空军基地对F-117夜鹰隐身战机进行维护。

  2016年,一名美国网友发布了其拍摄的F-117隐形战斗轰炸机飞行画面。

  2008年,世界第一种隐身战机F-117“夜鹰”正式退出作战序列,但是至今仍有不少人对它“念念不忘”——据荷兰一家媒体杂志报道,该杂志收到“非常可靠的”消息来源,已经全数退役的F-117曾经在2017年于中东地区执行秘密空袭行动。

  这个消息在网络上很快引发轩然大波,同时由于也引来广泛质疑。不过这种“复出”的猜疑不无道理:F-117被封存的一个前提,就是需要能够在“必要时”重新服役,所以52架机体就妥善的安放在沙漠里的机库等候机会……

  据荷兰一家媒体杂志报道称,该杂志收到“非常可靠”的的消息来源,已经在2008年全数退役的美军F-117“夜鹰”隐身战斗机曾经在2017年于中东地区执行秘密空袭行动。报道还“生动”地指出,至少有四架F-117应美国空军在中东的作战需求从托诺帕测试靶场机场启封,这些F-117进行改装之后在叙利亚及伊拉克执行任务。

  提起F-117“夜鹰”隐身战斗机,相信很多人对它的第一个印象就是一个身着夜行衣的独行杀手,专门在黑夜出动,行踪诡秘,突然发起攻击之后悄然离去。报道指出,虽然已经退役,但“夜鹰”隐身战斗机仍然是美国空军唯一能够投掷2000磅(907千克)激光制导炸弹的隐身战术平台,而这次改装就包括进行小直径炸弹的装载升级。它们在中东的临时基地位于在沙特、阿联酋或卡塔尔一带的机场。

  荷兰杂志还煞有介事地表示,在作战部署中,一架F-117在飞行中遭遇故障,被迫紧急降落。这则报道很快引来了广泛的关注。据悉,美军现役的执行隐身空地打击任务的F-22“猛禽”战斗机只能在弹舱内置最大1000磅(454千克)激光制导炸弹,在打击威力和精度上都不及前者。

  此外,2017年正是美国空军新一代战斗机F-35形成全部作战能力之前,因此,向中东战场派出老旧且生存能力低下的F-117并非不可能。

  实际上,作为世界第一种隐身战机,大概52架F-117机体在2008年正式退出作战序列时,就考虑到这种可能。

  一般来说,退役的美国军机都被送往美国亚利桑那州沙漠中的“航空航天维护与再生中心”。这里封存着美国大部分退役飞机,因此也被称为“飞机坟场”——这些总价值达350亿美元的退役报废飞机,几乎涵盖了二战以后美军所有军用飞机机型。

  不过,F-117并未进入“飞机坟场”,而是被送往军事试飞场——内华达州内利斯空军基地托诺帕测试靶场机场,这是一个远离拉斯维加斯约400公里的孤立设施。F-117拆掉了机翼以节省空间,每个机库放4架,但是它们的储存状态不同于“飞机坟场”内露天放置的退役飞机,而是像“老干部”一样享受着与现役F-22、B-2等美军顶级隐身战机的同等待遇,有专用的恒温、恒湿机库,尽量保证飞机状态。而每隔30天,军方工作人员会启动一次“夜鹰”发动机,检查各种部件,并将其拖行以保持机轮轴承的润滑,甚至还会定期试飞。

  这也是美国国会于2006年决定封存F-117时,给予它“特殊待遇”的制度保证——需要能够在“必要时”重新服役。

  一直有猜测F-117“夜鹰”隐身战斗机“复出”并不是没有根据——“完美”封存F-117的内华达州内利斯空军基地托诺帕测试靶场机场也被称为52区。没错,就是毗邻神秘的51区,而且是当年F-117作战部队,第4450战术大队的诞生地。

  此后,已经“挫骨扬灰”的F-117屡屡出现:2018年7月,美国媒体就拍到两架F-117“夜鹰”从美国托诺帕机场起飞,其中一架停留在基地上空飞一些特定航线,另一架向南飞行在空中加油机的支援下执行测试任务。

  在军事爱好者拍摄的照片中,F-117还在最近出现在加利福尼亚州死亡谷上空。当时该机正在死亡谷训练场做低空飞行,后方还跟着美军两架F-16战斗机,似乎正在测试某种新型红外传感器,照片甚至还拍到了座舱内飞行员打出的手势。这也是F-117在退役后首次出现在内利斯空军基地之外的空域。

  尽管F-117“夜鹰”隐身战斗机性能强大,但由于受技术历史条件的限制,与美军现在最先进的F-22A“猛禽”战机相比,劣势明显。

  F-117A属于一种短波雷达隐形飞机,米波等长波雷达可以远距离发现F-117A,所以F-117A是一种有限雷达隐身的飞机,战斗中需要先消灭对手的米波雷达才能避免被发现。这也是F-117在轰炸南联盟的行动中,被俄罗斯和捷克共同研制的“维拉”雷达发现并被防空导弹击落的原因。

  此外,F-117“夜鹰”为了达到隐形效果,牺牲了其它一些功能。其速度只有亚音速,而且空气动力性能欠佳,飞行不稳定,保养及维修费用也相当昂贵。更要命的是F-117虽名为战斗机,但不具备空战能力,充其量是轻型轰炸机。

  而F-22A“猛禽”是首架同时具有超机动性和高隐形性的战斗机,并且具有超音速的速度。这使其具备强大空战能力,还可凭借一流机动性,躲避拦截。在隐形功能方面,F-22也远远强于F-117,其机身雷达反射截面积只有常规飞机的1/100,有军事学家甚至形容其雷达反射面积远远小于一颗乒乓球。

  有美国军事网站指出,F-117“夜鹰”隐身战斗机复出早就是谣言——早在2016年就出现了F-117出现在叙利亚战场上空的新闻,荷兰杂志的消息只不过是这些谣言上添油加醋版本而已,目前尚无任何证据显示F-117已经重新服役。

  种种迹象表明,美国空军的确向中东部署了除F-22之外的另一种隐身飞机参与作战,它可能是有着YQ-11编号的通用原子公司“复仇者”无人机——2009年4月首飞的“复仇者”是通用原子公司继MQ-1“捕食者”和MQ-9“死神”无人机之后研制的“捕食者”系列察打一体无人机中的最新型号。“复仇者”在尺寸上大幅增加,全长13米,翼展20米,最大起飞重量8.25吨,安装一台普惠加拿大PW545B涡扇发动机。

  此外,“复仇者”还是一种隐身无人机,具有扁平机身、锯齿后缘的机翼和V尾、内置弹舱、能够降低红外和雷达特征的背负式进气口和S形尾喷管。装备了涡扇的“复仇者”升限达到了15240米,巡航速度约为640公里/小时,是MQ-9的两倍,隐身能力使其更适合出现在有S-300这类先进防空系统存在的叙利亚战场上。

  截至2017年,通用原子公司已确认出向美国空军出售了一架“复仇者”之外,还向一个未公开的美国政府机构提供了“多达七架”的“复仇者”。2018年该公司更是透露其中的一架“复仇者”曾在叙利亚上空投下过宣传单。种种迹象表明,真正参加反恐战争的不是F-117而是“复仇者”,由于这种隐身无人机的装备和部署情况一直都被严格保密,所以才以讹传讹出现了F-117重新服役的谣言。

  从上世纪80年代服役以来,被称为世界上第一种隐身战机的F-117“夜鹰”参加了多场战争,曾一度被认为是一种无法被发现并击落的战机,很多人都形容它是一只在漆黑的夜里捕食的老鹰。其实不光是这种飞机能够隐身,它的整个研制过程乃至服役后的头五年都仿佛隐身一般,外界对它是一无所知。

  F-117“夜鹰”是美国洛克希德·马丁公司下属“臭鼬”工厂的产品。作为世界上的第一代隐形飞机,它是一种单座战斗轰炸机,采用特殊的隐身外形设计,不仅具有全黑色涂装和多面体外观,还有雷达吸波材料。为了配合隐形设计,所有武器都藏在内置的武器舱内。

  当初设计这种战机的目的是要凭隐形性能突破敌火力网,压制敌防空系统,摧毁严密防守的指挥所、战略要地、工业目标,此外还可以执行侦察任务。当1988年F-117被首次公开后,其独特的外形立即震撼了世界。

  F-117首飞于1981年,在1983年开始服役。当时,这种具有科幻外观的隐身战斗机驻扎在内华达州托诺帕试验靶场。据悉,F-117的研制、测试及训练都是在完全保密的情况下进行的,就连项目的正式名称——“高级趋势”也是个保密代号。

  在研制过程中,来自神秘的第4450战术大队的飞行员、维护人员、支持人员每周离开自己位于拉斯维加斯和内利斯空军基地的家,搭乘一架标志低调的波音客机前往托诺帕机场,他们在接下来的一周时间里要把自己的生物钟切换到夜间工作模式,再在周五飞回内利斯空军基地。

  美国空军总共订购了59架F-117“夜鹰”。在五角大楼正式公布该机仅仅2年多后,它就一战成名了——随着“沙漠风暴”行动拉开序幕,电视新闻反复播放一段清晰的视频,在巴格达城市的上空,一枚重达907千克的激光制导炸弹被精确地投入电信电报大楼的空气通风竖井中,这枚炸弹就是F-117投掷的。

  在整个“沙漠风暴”行动中,F-117总共出动了1270架次,毫发无损。而且在多种参战飞机中,唯有F-117承担了攻击巴格达市区目标的任务。与此同时,F-117的出勤率也很高,一架F-117往往每夜要出击两次。据统计,在整个战争期间,F-117承担了攻击目标总数的40%,投弹命中率为80%至85%。F-117A在海湾战争中创造了奇迹,从此名声大噪,披上了“神话”的光环。

  此后,F-117几乎参加了美军近些年来发动的历次战争,在每次战争中都有不俗表现。据悉,美军总共培养了558名F-117飞行员,美军飞行员对能飞F-117A感到十分自豪,并自诩为“强盗”,每位飞行员都拥有一个“强盗编号”。现在在美参联会任职的空军准将乔治·菲斯特就是一名老牌的F-117飞行员,编号为“强盗261”。

  不过,在距离首飞还差两个月就满27周年的2008年4月21日,F-117在新墨西哥州霍洛曼空军基地正式宣告退役,该机自1992年起就由这里的第49战斗机联队操作。2008年4月22日,F-117又来到加州帕姆戴尔向洛克希德工厂里那些设计和制造它的人们告别,宣告一个时代的终结。

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