“鸨”本是益鸟

  鸟类学家指出,“鸨”不善飞,但善于奔跑,其食物是吃大量害虫的幼体,是益鸟。

  一看到“鸨”字,有些人会皱起眉头,认为不登大雅,不必多谈。其实,千百年来,人们错看了“老鸨”,给它戴上了不光彩的帽子,受尽屈辱,却又无处申冤。若撇开妄加的比喻义不谈,仅就“鸨”字这个字本身和实际生活中的“鸨”来看,也不该让它蒙羞。

  先说汉字“鸨”字。这是个形声字。“鸟”为形符,表明它属鸟类,“ ”为声符,读bo。“ ”字上面的“匕”字读b,表示比率。下面的“十”字表示物数,指事物的数量相互之间有比例。古代法令规定五家为“比”,故比“匕”;十户为“保”,所以又从“十”,使之相互担保,所以“ ”字是我们熟知的“保甲”之“保”,旧时代的“甲长”、“保长”的职称就此而来的,最早的就是这个“ ”,后来被“保”取代。应该说“ ”是“保”字的本字。由此看来,“鸨”字中的“ ”字没有任何污点,只是用以表示读音罢了,形符“鸟”字更是清清白白,可见“鸨”字的历史是清白正派的。

  现实生活的“鸨”又是如何呢?《现代汉语词典》解释说:“鸟,头小,颈长,背部平,尾巴短,善跑不善飞,能涉水。种类很多,常见的有大鸨、小鸨等”。这是权威注释。鸟类学家指出,“鸨”不善飞,但善于在陆地上奔跑,食物是吃大量害虫的幼体,这种鸟现在属于珍稀动物,可见它是益鸟。见过“鸨”的人描述:鸨比雁略大,背上有黄褐色和黑色斑纹,不善于飞,善于走,吃害虫。

  既然是个平常的鸟儿,古人怎么会将它与妓院老板娘联系在一起,称之为“老鸨”呢?这个行业毕竟属于色情行业,是不够光彩的。这里恐怕有两个原因。一则因“鸨”的肉多且肥美,将它与年长又养尊处优。白白胖胖的妓院老板娘相比称她为“老鸨儿”也合适。二则因鸨鸟雌雄不易分辨,古人就认为这种鸟只有雌的,没有雄的。它们怎样传宗接代呢?雌要生蛋,只有找别的品种雄鸟来交配。他们将人类的作派,强加到鸟儿身上,认为只要别的品种的雄鸟向它求偶,它都会欣然同意,如此这般,就将它当作作风不好、道德败坏的淫鸟了。造成这种误会的根源是,古人没有认真辨别“鸨”是有雌雄的。不作深入调查研究妄加断论,终于造成了这桩千古奇冤。

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